Guantánamo

 

Categoría

Municipios de Guantánamo

Nombre



Baracoa

Descripción
La más antigua villa de Cuba es Nuestra Señora de la Asunción, bautizada también con el nombre de Baracoa, y fundada por Diego Velázquez el 15 de agosto de 1511, al iniciar la colonización de la isla.
Bañada por el río miel y envuelta en macizos montañosos, hoy la llaman ciudad paisaje, ciudad de las lluvias, ciudad de las montañas y ciudad de las aguas, en franca alusión al vocablo de origen arahuaco que le da el nombre, y que significa "existencia del mar".
Baracoa se convirtió en la primera capital política hasta 1515 cuando fue trasladada a Santiago de Cuba. Al igual que otros sitios, se vio asediada por los corsarios y los piratas, lo que obligó a los conquistadores la construcción del fuerte Matachín, el de la Punta y el Castillo de Seboruco, conservados hasta nuestros días como atractivos de la villa primada. A estos se le suman su bahía en forma de herradura, el Yunque de Baracoa y la parroquia donde se encuentra la santa Cruz de la Parra, la más antigua reliquia histórico-religiosa del encuentro de las dos culturas en el Nuevo Mundo, realizada por los hombres de Cristóbal Colón y, según cuentan, asentada allí por el mismo almirante el sábado primero de diciembre de 1492.
A esta zona también llegaron a finales del siglo XVIII, huyendo de la Revolución Haitiana, más de cien familias francesas en sucesivas oleadas hasta 1804. De tal suerte, ellos incentivaron la producción de miel e introdujeron nuevas técnicas para el cultivo de café y la extracción de aceite de coco, así como la explotación del banano.
Los rasgos de la población aborigen se conservan en muchos de los habitantes de Baracoa, famosa también por su gastronomía, con platos como el bacán, una especie de tamal de plátano verde; el ajiaco, el pescado cocido con leche y el famoso cucurucho, envase de manera cónica en hojas de yagua u que tiene en su composición coco y piña. El acceso a la villa constituye una aventura, pues hay que travesar una carretera muy peculiar que serpentea entre las montañas y responde al nombre de La Farola, con 11 puentes colgantes y el punto más relevante se encuentra en Altos de Cotilla, a más de 600m sobe el nivel del mar.
Símbolo de la fauna de Baracoa es el caracol polímita picta, endémico de la región. Son moluscos terrestres, exclusivos de Cuba, que destacan por las extraordinarias variaciones y combinaciones cromáticas que presentan sus conchas. Los naturistas reconocen seis especies e polímita: picta, muscarum, sulphurosa, versicolor, venusta y brocheri. Todas son de ámbitos arborícolas y viven en las más diversas plantas, principalmente arbustos, sobretodo el cafeto. Se alimentan de hongos y líquenes que se fijan a la corteza y a las hojas, así contribuyen a la salud de la planta. Son fácilmente reconocibles ya que sus conchas, de rayas coloreadas, parecen pintadas y destacan sobre el verde intenso de la vegetación. Según una leyenda de la zona, un cacique quiso ofrecer un regalo único a una bella india. Salió a apresar los colores del sol, el verde de las montañas, el rosado de las flores y el blanco de la espuma del mar, pero cuando quiso atrapar el azul del cielo, lo sorprendió la oscuridad y tuvo que conformarse con el negro de la noche. Los caracoles están actualmente en peligro de extinción, por lo que se aconseja cuidarlos para que no desaparezcan de la Tierra estas joyas de la naturaleza cubana.
Dirección
Baracoa, Guantánamo, Cuba, 97310, Baracoa, Guantánamo Localización
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